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這一次,蘋果殺死了誰?

2019年6月5日 17:29  航通社  

        每次蘋果升級iOS/macOS都會讓一兩個,以至更多第三方開發者直接“中槍”。這次WWDC2019,蘋果又“殺死”了哪家第三方開發者?

  相比以往,這次蘋果的打擊面更為廣泛,不僅直接命中了前蘋果工程師的著名作品Duet Display,還可能會波及搭配Mac電腦的Wacom等第三方數位繪圖板的銷路。

  即使自己的主打功能一夜之間被蘋果“偷走”,一些著名的iOS/macOS輔助工具開發者也沒有反應過激,他們還是盡力總結出自己跟系統自帶功能相比的優越性,擦擦眼淚,繼續向前。

  走自己的路,讓別人無路可走

  歷史上iOS跟Android或者Windows比較的時候,總會有諸多不便之處讓用戶抓狂。從早期“越獄”開始,一些開發者用自己的雙手創造插件,為iOS帶來眾多用戶呼喚已久的一些功能,或是干脆創造一些全新的交互方式。

  但是,蘋果有時候會用系統更新納入一些第三方軟件的功能,讓這些軟件——有些是收費軟件,同時是軟件作者的謀生手段——失去用武之地。

  例如,在早期“越獄”中最常使用的功能是模仿安卓手機的全局下拉通知欄,蘋果在2011年的iOS5引入通知中心,讓“越獄”裝通知欄變得沒有必要。

  “越獄”的另一個重要用途是安裝iFile這樣,類似Windows或安卓的文件管理器,改變iOS以應用為單位,不顯示真實文件系統,無法做剪切、復制、粘貼文件等基本操作的狀況。

  蘋果在iOS11引入“文件”應用,并在這次WWDC發布的iOS13對文件應用做重要更新,允許其直接讀取U盤內容。雖然跟真實的文件系統仍有距離,但蘋果無疑正逐步模擬人們以文件為單位的操作習慣,同時兼顧了安全性。

  “越獄”還有一個頗受中國用戶喜愛的用途是騷擾電話攔截。2016年iOS10引入的“來電阻止與身份識別”系統功能,允許360、觸寶、騰訊等第三方開發商,將自身積累的騷擾電話數據庫和iOS系統級別的攔截相結合。

  在越獄銷聲匿跡之后,此類原本需要“魔改”系統的功能,都不得不服從于系統為第三方應用分配的能力,不得越雷池一步。盡管如此,仍有各種應用能“戴著鐐銬跳舞”,引入一些系統級別的功能調整。

  2016年iOS以及2017年macOS加入的“夜覽”功能,和自動調節顯示器色溫,以保護眼睛的專用小工具F.lux功能完全重合。該產品從2009年開始已經正常更新多年,并獲得了全球范圍的擁躉。當時F.lux剛剛準備開發iOS版本,而且還必須先越獄才能用。

  蘋果自己做了“夜覽”的這一變故,也使得F.lux的iOS版本始終停留在0.9986,因為沒有了開發正式版的必要。后來,Windows10也加入了按時段調整為黃光的“夜燈”功能,使得如今F.lux只有在Linux平臺才具備不可替代性。

  Mac的文件管理器Finder(訪達)多年來一直缺少多標簽頁功能(其實Windows也缺少這個功能)。一款小工具Total Finder可以為Finder窗口帶來類似谷歌瀏覽器Chrome一樣的標簽頁樣式。

  然而,蘋果在OSX10.9Mavericks引入了官方的Finder多標簽功能,與此同時為Total Finder帶來了不兼容的問題。

  前蘋果工程師VS蘋果

  6月3日深夜,蘋果召開WWDC2019并宣布了單獨的iPadOS、新的iOS和macOS。當Sidecar(直譯為摩托車旁邊加上的“車斗”,見題圖)功能宣布的那一瞬間,我和TechCrunch的編輯以及其它很多人一樣都第一時間想到了同一個可憐的產品:Duet Display。

  Duet Display的作者Rahul Dewan是蘋果前工程師,他是最早進入將iPad用作Mac副屏顯示這一領域的開發者之一,他在蘋果鍛煉的專業技能,讓Duet Display率先實現了以有線或無線方式顯示Mac屏幕鏡像或延伸,同時以手指觸摸模擬鼠標單擊的操作方式。

  此后,Astropad進一步支持將iPad作為Mac的主屏幕而不是副屏,這使得你可以讓iPad搭配一個MacMini一起使用。[6]

  而硬件產品Luna Display則允許電腦將iPad識別為一個物理顯示器,而不是使用模擬的鏡像技術,以避免延遲。

  幾家產品之間你追我趕,功能不斷升級。2018年12月,Duet Display宣布使用Mac的硬件加速功能[7],并號稱比Luna Display連接速度更快,而且是以純軟件的方式,花費僅為購買Luna Display硬件的1/10。

  在WWDC之前,就有媒體已經曝光了蘋果將官方支持iPad作為附屬顯示器的傳聞;隨著macOS10.15Catalina的Sidecar功能由傳聞變為現實,原本留給Duet、Luna、Astropad等廠商的最后一線希望也隨之破滅。

  數位板成為被殃及的“池魚”

  iPad Pro和Apple Pencil的搭配可以說非常完美——假如你是嚴格限定在iOS應用生態圈內的話。

  在Pencil出現之前,我曾經買過一根第三方的iOS觸控筆,是由著名繪圖應用Paper開發商FiftyThree推出的筆,名字也叫Pencil。在Apple Pencil上市的第一時間,我曾前去試用,結果并不意外:“53或成最大輸家”。[8]

  “如果不看價格,可以說Apple Pencil和SurfacePro觸控筆是并列第一的,要遠遠超過53Pencil的使用感受……我認為Apple Pencil是鉛筆,而SurfacePro觸控筆更像是中性筆或者鋼筆,53Pencil像是記號筆或者是蘸滿墨的毛筆。”

  盡管初代Apple Pencil插入iPad充電口的配對方式極其滑稽,但這依然無法阻擋Apple Pencil成為業界公認的在iPad上表現最好的觸控筆產品,而53Pencil則成為如上所述,又一個“官方逼死同人”的犧牲品。

  利用Apple Pencil可以在iOS內置的備忘錄,以及GoodNotes、OneNote等第三方筆記軟件上畫出非常精彩的作品,軟件會幫你動態調整運筆時可能的一些瑕疵,讓你在屏幕上書寫的效果甚至好于用真正的紙和筆手寫。

(圖片來源:航通社)(圖片來源:航通社)

  只不過,iPad上面的應用跟Mac上的有著“生殖隔離”,而描繪矢量圖象則重度依賴Adobe Illustrator、CorelDRAW這些Mac應用,Apple Pencil的優勢并不能直接移植過去。

  截至今日之前,假設你想對著電腦桌面做背景直接描圖,而不是從一張白紙開始創作的話,那么像Wacom這樣的第三方數位板廠商,依然是唯一的選擇。

  Sidecar不僅是官方替代Duet Display等工具的手段,而且是所有同類功能中,唯一官方支持Apple Pencil精確定位的。這就意味著,這只完全有能力和Wacom等高端筆同臺競技的筆,從此可以起到和Wacom差不多的效果了。

  而數位板價格之高,也是不在畫畫這行的普通人難以想象的。現在,花同樣甚至更少的錢,你可以買到一個精度不差太遠的板子和筆,而且這塊板又可以當iPad使(它其實就是iPad),是不是高下立現了?

  蘋果“借用”第三方創意是否有盡頭?

  蘋果長期將iPad Pro定義為生產力工具,而真正適用于大多數人的生產力工具,差不多必須有鼠標、鍵盤,必須支持多窗口、平行多任務,必須有一個高度開放的文件系統,等等。

  也就是說,人們心目中對“生產力工具”的定義,長期以來受到PC和Mac的思維定勢的深深束縛。而強迫人們改用iPad,以觸控等新方式重塑生產流程,既需要繁瑣的培訓,也沒太大必要。這深深限制了iPad向著蘋果所期望的“生產力”方向的演進。

  很多人呼吁干脆讓iPad直接用上macOS,或者讓MacBook支持屏幕觸控——隔壁的Windows10已經通過Surface這樣的二合一平板證明了這種方式的可行性。然而從很多方面來說,蘋果都絕不想就這么讓步。

  一方面,蘋果設備和服務現在最大的競爭力就是生態、安全與隱私。傳統的“生產力”設備,用戶對機器有太大的操作權限,而很多“生產力”的實現也是通過對權限的深度破解來曲線達成的,例如修改hosts,用終端運行python等命令行程序,在瀏覽器用F12調出開發者工具等。如果完全平移macOS的架構,會對iPad這個產品線此前一直積累的安全技術、操作習慣和業已建立的AppStore生態同時構成威脅。

  另一方面,這也是個“面子”問題。蘋果曾在WWDC2006公開取笑微軟當時的旗艦新系統WindowsVista借鑒模仿了大量MacOSX累積更新功能,如Spotlight、SafariRSS閱讀器、獨立的郵件和日歷應用等。[9]

  而萬一macOS和iOS之間的觸摸“次元壁”真的打通,這一向Windows10和Surface的終極“致敬”,其程度可就遠遠超出當時蘋果所譴責的對象。

  所以,利用Sidecar將Mac屏幕投射到iPad上,已經是蘋果對“生產力”定義做出讓步的一個極限。

  目前,仍有一些iOS和macOS的小工具,其實質上就是在iOS復制一些僅在Mac或者PC才具備的功能,或是一些跨平臺的應用要單獨開發一個iOS版本。但蘋果暫時不愿意徹底打通iOS和macOS的應用體系,還是給剩余的此類工具留下了喘息之機。這可能也是蘋果“逼死”第三方應用所能到達的盡頭。

  被蘋果“借鑒”了怎么辦?

  對于F.lux、Total Finder、DuelDisplay等前赴后繼的先烈來說,當他們跟其它人一樣追完WWDC之后,馬上面臨的一個問題就是:我今后怎么辦?

  它們給出的答案是:擴展自己除了主力功能之外的其他功能;進一步打磨差異化的用戶體驗;利用跨平臺優勢,構建跨操作系統、多終端同步的護城河。

  Total Finder之前因Finder多標簽為人所知,在官方引入此功能后,它需要想一些其它的辦法來留住付費用戶和吸引新用戶。

  例如,它可以給文件和文件夾整體標注彩色標簽,比系統自帶的小圓點更醒目;可以將某個標簽頁的文件夾固頂顯示,總在最前;可以在一個窗口內并列打開兩個左右對稱的文件夾,方便在文件夾之間拖動文件,等等。

  蘋果官方搶了生意并沒有打消Total Finder的斗志,它愈挫愈勇,把Finder玩出了花,也讓一些有余力有興趣折騰和優化系統的忠實用戶繼續跟隨下去。

  在Sidecar公布之后,同樣做iPad副屏顯示的Luna Display發布了功能對比表格[10],勸告付費用戶:“我們不是給所有人準備的。但如果你是專業人士,我們會滿足你的需要。”

  對比指出,跟蘋果Sidecar相比,Luna Display的獨有優勢包括:天生跟所有Mac應用適配,而不是僅僅適配Adobe等少部分產品;可以兼容MacMini;因為是硬件信號放大器,可以在10米遠的地方鏈接;可以校正顏色;可以獲得優先技術支持。

  這些列出的好處是否足以讓人掏錢買一個蘋果官方免費提供的功能,尚且令人存疑,但看到這溢出屏幕的“求生欲”,還是很值得人們贊賞的。

  更多的產品,選擇了蘋果最不可能“抄襲”的一條道路:將自己的服務延伸到Android和Windows。

  蘋果曾一度考慮將自家服務延伸到Windows上,iTunes、Safari和iCloud控制面板都有Windows版本。不過近幾年,這些Windows版本陸續停止了技術支持。除了AppleMusic有推出Android客戶端,AppleTV延伸到一些第三方廠家的電視機之外,蘋果總體上的策略是將生態收縮到自家的設備和系統內部,讓自己做的服務成為蘋果用戶的特權。

  對于一些“果粉”來說,蘋果的生態構建是成功的,他們從手機、平板、電腦到手表全都選擇蘋果一家的產品,也能因此獲得最好的體驗。但他們跟所有數碼設備用戶相比,只是極少數。

  這樣的策略也就讓一些以聯機服務形式存在,而不是僅僅售賣一份軟件拷貝了事的產品,可以將自己的觸角延伸到Windows、Android等平臺,服務同時購買多臺不同廠家設備的用戶。

  盡管各操作系統廠商,都各自有iCloud、GoogleDrive和OneDrive的云端硬盤方案,這仍然不妨礙Dropbox獲得長足發展。

  像是LastPass、1Password等第三方密碼管理工具,雖然在iOS12的“鑰匙鏈”升級之后功能被替代,但要想在Windows電腦和iPhone,或者Mac和安卓手機之間共享密碼庫,還是非它們莫屬。

  想必今后像Duet Display這樣的產品,也能通過開發讓iPad作為Windows10電腦副屏等類似的能力,在蘋果“借鑒”后也能獲得一線生機。

編 輯:王洪艷
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